Halverwege 2015 ben ik gaan werken aan een nieuw muziekproject. Vaak als ik met artiesten werk word ik enthousiast van de passie die ze hebben. Een van de mooiste momenten is wanneer je met een band op tournee bent en ze dan kort voordat ze het podium opgaan nog even akoestisch een liedje doornemen. Het mooie daarvan is dat je het liedje in de originele versie hoort.

Mijn nieuwe project moest gaan over die liedjesschrijvers. Mijn werk voor Canadese artiesten maakte dat ik al snel besloot dat het muziek project zich in Canada moest afspelen.

Denkend aan Canada, de vrienden die we daar hebben en hun leefwijze kwam de naam van het nieuwe project ook vrij makkelijk. Het liedje en de artiest terug naar de plek waar het begint. Bij het kampvuur. En The Campfire Sessions waren geboren.

Maar hoe moest ik het verder invullen en vooral, wat ging ik ermee doen en wie wil er meedoen? Ik ben per slot van rekening een Nederlander met wat contacten in Canada maar heb zeker geen groot profiel daar.

Omdat ik vaak samenwerk met een collega die een video bedrijf heeft bedacht ik dat video een onderdeel moest zijn van het project. Na veel te hebben bekeken via YouTube kwam dan ook de conclusie dat ik er meer een muziekdocumentaire dan een festival van moest maken. En zo kreeg The Campfire Sessions weer een nieuwe vorm.

Ik bedacht dat artiesten altijd een paar superfans hebben die heel graag de gelegenheid willen hebben om hun favoriet te steunen en graag overal bij willen zijn, dit was een uitgelezen kans. Om een interessante documentaire te maken bedacht ik dat ik 10 artiesten nodig had die allemaal eigen liedjes hebben geschreven. Hun meest populaire liedje vormen de basis van de documentaire en voor iedere artiest konden 10 fans een ticket bemachtigen om bij de opnamen van de documentaire te zijn. Een exclusiviteit van 100 bezoekers maximaal.

De artiesten moesten niet alleen terug naar het kampvuur maar de omgeving moest het decor vormen. Voor de eerste editie was het dan ook goed om gebruik te maken van de machtige omgeving van de Canadese Rocky Mountains. Een openlucht theater die een intieme sfeer oproept.

Omdat het een internet documentaire zou worden die internationaal bezoekers moest krijgen bedacht ik ook dat de artiesten naast eigen nummers ook een wereld bekende evergreen moesten opnemen. Dit helpt in de zoekresultaten en daarmee zal de documentaire veel meer bezoekers aantrekken die in eerste instantie op zoek zijn naar een lied en niet een specifieke artiest.

Met een plan, een goede naam en een geweldige host presentatrice begon het selecteren van de artiesten. Via Facebook deden we een oproep en heel veel semi en professionele artiesten melden zich aan. Het was een moeilijke taak om een keuze te maken uit artiest, muziekstijl en afwisselende invulling van de documentaire, maar er zat meteen al zoveel kwaliteit bij dat we meerdere documentaires zouden kunnen maken.

In mei 2016 vertrokken we naar Canada voor diverse werkbezoeken aan locaties, artiesten en technische bedrijven. Het project werd overal, door bekenden maar ook professionals uit de muziekwereld met heel veel enthousiasme ontvangen. We hadden schijnbaar een gat in de markt bedacht.

Financiering van het project was een andere uitdaging. Alle onderdelen om het echt goed en professioneel in elkaar te zetten waren duur. Het plan was om het via crowdfunding te financieren. Fans en vrienden enthousiast te maken om een deel mee te investeren in ruil voor toegangskaarten, CD’s DvD’s en merchandise. Met name de 100 zeer exclusieve tickets die een ervaring moesten worden waren de basis van het project. Met een ‘golden ticket’ kon een fan 3 dagen bij alle locatie opnamen zijn en een op een tijd doorbrengen met zijn favoriet artiest én ze mochten meestemmen welke opgenomen liedjes uiteindelijk in de officiële documentaire terecht zouden komen.

Een privé lening bij een bekende om alles op te starten, het werkbezoek aan Canada te kunnen doen en een reclamebudget om het project groots te lanceren was afgesloten. Begin mei was de grote lancering gereed om los te gaan. The Campfire Sessions zou mijn nieuwe geweldige muziekproject worden in het teken van singer songwriters met een grote premiére in een theater in Canada en in Nederland…

En toen ging het mis… Een enorme natuurbrand in Canada bedreigde een stad en uiteindelijk werd die stad Fort McMurray deels verwoest, duizenden mensen zonder huis, bedrijven onderuit en het risico dat meer steden in west Canada getroffen zouden worden. En wij stonden voor de lancering van The Campfire Sessions in bijna hetzelfde gebied…alleen de naam al… Het kon niet meer, we moesten het project annuleren en de mensen laten weten dat de situatie alles had verandert. De naam van ons project werd de ondergang maar stond uiteraard in de schaduw van de persoonlijke ellende van veel mensen.

Natuurlijk konden we op heel veel begrip rekenen, de meeste artiesten vonden dat we de juiste keuze hadden gemaakt en het idee was om het project een jaar door te schuiven.

Dat laatste klonk het meest voor de hand liggend maar de uitwerking was veel gecompliceerder dan gedacht. Welke datum we ook kozen, steeds konden dan weer de ene artiest en dan weer de andere artiest niet. De locatie van opname was ook vaak niet beschikbaar en al het promotie materiaal klopte niet meer als artiesten afvielen en locatie gewijzigd moest worden. In 2017 viert Canada haar 150 jaar bestaan, het leek juist te passen maar toen bleek ook weer dat er in de zomer veel meer evenementen plaatsvinden als in andere jaren, dus veel meer concurrentie en het feit dat Alberta in een financiële crisis verkeerd helpt ook niet.

Het gevoel bekroop me steeds meer dat het momentum van het project weg was. Ik had in 2015 en 2016 letterlijk honderden uren gestoken in het project, had rekeningen laten liggen en andere projecten geweigerd. Nog niet eerder was ik de afgelopen jaren zo gemotiveerd over een project, en nu moest ik dezelfde energie er weer insteken, de hele selectie procedure herzien en de vorm van financiering opnieuw bekijken want die had veel voeten in aarde en was zeker niet perfect. Een Nederlands bedrijf dat via Amerika (crowdfunding) een financiering ophaalt van een paar ton om dat dan in Canada te besteden met een Nederlandse crew. Dus Amerikaanse, Nederlandse en Canadese belasting was ermee gemoeid. Mijn account had al zweet op zijn voorhoofd bij het idee alleen al maar ik had het allemaal uitgewerkt en goed op een rijtje.

De komende weken ga ik met een andere blik opnieuw kijken naar mijn ‘kindje’ The Campfire Sessions. Ik weet nog niet of ik mezelf kan overtuigen alsnog een poging te doen dit jaar, kies voor een alternatief om eerst een Christmas edition te maken en in 2018 de zomer editie of dat mijn gevoel zegt dat ‘het momentum’ echt weg is.