Enkele maanden geleden werd bekend gemaakt dat het album “WARRIOR” van Laura Vinson & Free Spirit genomineerd is voor “Aboriginal Songwriter Of The Year” door de Canadian Folk Music Awards. (Ook Canada gebruikt de benaming Aboriginal voor de originele bewoners van het land, in dit geval is zangeres Laura Vinson M├ętis, deels blank en Indiaans bloed).

Het grote gala en de bekendmaking van de winnaars is dit weekend. De groep heeft zware concurrentie in hun categorie. Toch blijkt uit de nominatie wel dat dit album, dat erg persoonlijk is voor de groep, de jury toch heeft kunnen overtuigen om het album uit honderden te nomineren.

Ik werk al 17 jaar samen met de groep en heb vaker meegewerkt aan de productie van een album maar deze keer was het toch een beetje anders hoe dit album “WARRIOR” tot stand is gekomen.

Het album is een samenvatting van vooral persoonlijke gebeurtenissen en ervaring van zangeres Laura Vinson. Het album is opgedragen aan vriend en bassist Fred laRose, de song Warrior, tevens de titel van het album, gaat over Fred. Kort voordat de groep naar Nederland zou komen voor de theatertournee in 2013 overleed Fred. Zijn leven was verweven met de leden van Free Spirit en ze werkten al van jongs af aan samen, groeiden op in de muziek wereld. Daarom vind ik het geweldig dat dit album is opgedragen aan Fred.

Vaste producer van de groep is David Martineau, de echtgenoot van Laura. In hun eigen studio werken ze vaak aan haar muziek die zowel voor eigen albums maar ook in diverse films worden gebruikt.

In 2013, kort voor de theatertournee begon David zich steeds slechter te voelen, had geen energie meer. Maar er moest een album komen in het verlengde van de Europese optredens. Kort voor de tour werd David opgenomen en bleek dat er iets mis was met zijn hart. De tour kon hij niet mee maar gekukkig is hij wel weer herstelt.

Ik heb zoals gezegd vaker als co-producer aan hun muziek gewerkt maar dat was dan in Canada. Omdat David het album niet kon mixen hebben we besloten dat ik het album in Nederland zou mixen en produceren. Via internet gingen de opnamen van instrumenten en vocals over en weer. Als iets niet helemaal lekker liep kreeg ik nieuwe fragmenten en verwerkte dat in de cd opnamen. als ingespeelde stukken door muzikanten niet gebruikt konden worden en de muzikant niet beschikbaar was om zijn/haar opname te bewerken werden uit de geluids opnamen van een eerdere live show de instrument opnamen gehaald en aangepast, en zo kwam “WARRIOR” tot stand. Opgenomen en gemixt in twee werelddelen over het internet.

En nu is dat album, dat met zoveel hobbels maar vooral liefde voor de songs van Laura Vinson genomineerd. Een project dat in totaal geen commercieel project is maar juist een vertaling van gevoel, iets dat muziek voor mij eigenlijk altijd moet zijn. Ik ben er trots op dat ik een bijdrage heb mogen leveren en wens Laura en de band toe dat ze de award winnen, en als ze hem winnen dan is deze vooral voor Fred!